En mer de Cortez…

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« Dans la région tout le monde s’était plaint des crevettiers japonais qui détruisaient les pêches…Six bateaux faisaient le dragage proprement dit et un grand bâtiment mère d’au moins dix mille tonnes était à l’ancre, un peu plus loin de la côte…les bateaux retiraient du fond non seulement toutes les crevettes mais aussi tout autre organisme vivant. Ils avançaient lentement, en échelon, avec leurs dragues chevauchantes, faisant littéralement place nette sur le fond…dés l’instant où la drague s’ouvrit, déversant cette masse de choses vivantes sur le pont, l’équipage japonais se mit à l’œuvre. Ils jetèrent immédiatement les poissons par-dessus bord pour ne garder que les crevettes. La mer était jonchée de poissons morts…Presque tous les poissons étaient mourants et quelques-uns seulement en réchappèrent. Le gaspillage de ces bonnes ressources alimentaires était consternant…Ces hommes étaient bons mais ils étaient pris dans une grande machine destructrice, des hommes bons faisant des choses mauvaises…ces Japonais ne tarderont manifestement pas à supprimer toutes les crevettes de la région…Aux Etats-Unis, nous avons tant fait pour détruire nos propres ressources, notre bois de construction, notre sol, nos poissons, que nous devrions être considérés comme un horrible exemple et que tout peuple suffisamment éclairés pour envisager une économie durable devraient éviter de s’inspirer de nos méthodes. Ici, avec l’industrie de la crevette, nous assistons à un conflit de nations, d’idéologies et d’organismes…Le fonctionnaire mexicain et le capitaine japonais étaient tous deux des hommes bons…mais commettaient un véritable crime contre la nature, contre le bien-être immédiat du Mexique et le bien-être éventuel de toute l’espèce humaine ».

John Steinbeck*

« Dans la Mer de Cortez », 1951.

Récit d’une expédition scientifique dans les eaux du golfe de Californie en mars 1940.

*prix Nobel de littérature 1962, auteur de « Des souris et des hommes », « Les raisins de la colère », « A l’est d’Eden »…

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